Periódico de Izcalli

Ciencia y Tecnología

¿Qué son las luces de terremoto?

Esta es la explicación detrás de las luces en el cielo  que se vieron en terremoto

Cuando la naturaleza toca ciertas rocas, las cargas eléctricas se activan, y esto provoca que se vean luces en el cielo.

Este fenómeno natural está siendo estudiado por la ciencia, aunque por la diversidad de resultados y lo difícil de su análisis en directo o réplica posterior mediante medios humanos, aún no se conoce muy bien en qué consisten las “luces de terremoto” o EQL en sus siglas en inglés.

Electrones corriendo del suelo al cielo

Esta es la hipótesis más extendida: como sabemos, cuando se producen rayos en el cielo por una tormenta es porque las nubes se cargan eléctricamente aglomerando los electrones que encuentran en la atmósfera. La diferencia de carga eléctrica de los componentes hace que se cause un chispazo que saltan en forma de relámpago que cae del cielo al suelo.
Las luces de terremoto son exactamente lo contrario. Por los movimientos sísmicos y la ruptura del suelo cargan la Tierra que luego liberará sus rayos de abajo hacia arriba. Aunque sabemos que la roca no es conductora de electricidad sí pueden serlo distintos materiales rocosos que conforman nuestro suelo. En la diferencia de compuestos y sus distintas propiedades hacen que esa predisposición a trasmitir cargas eléctricas varíen.
Se cree que ésta es la explicación por los resultados en las pruebas de la Sociedad Estadounidense de Física, comandadas por el ingeniero biomédico Troy Shinbrot, que llevaron a cabo hace un par de años. Allí llenaron tanques con diferentes tipos de granos y los agitaron para provocar grietas. En esa agitación notaron cómo se generaban voltios de electricidad. Sus estimaciones calcularon que si se tratara de más volumen de materia es muy posible que esta se electrocargara lo suficiente como para generar rayos.
Como sabemos, las luces de terremoto aparecen antes, durante o después de un terremoto dependiendo de muchos factores. Uno puede ser la fuerza del sismo, ya que si es de una intensidad mayor de 5 en la escala Richter suele preceder al temblor, no llegar más tarde, aunque “la señal del voltaje no es siempre la misma. Algunas veces es alta y otras baja”, como señaló el ingeniero.
El otro, podría ir en los materiales de las placas que sufren el terremoto. Como apuntó Shinbrot, sus resultados en laboratorio indicaban que lo que se producía era el fenómeno de la triboluminiscencia, que sólo se da en los materiales cuya estructura cristalina provoca que se arranquen a los átomos de sus electrones.
Si creas fricción entre dos piedras de cuarzo en la oscuridad, por ejemplo, verás lo que parecen chispas pero en realidad es sólo luz.
Este fenómeno se observó el pasado jueves 7 de septiembre por la noche, en el terremoto que sacudió la Ciudad de México.

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