Periódico de Izcalli

Ciencia y Tecnología

Científico mexicano crea material orgánico que sustituye al unicel

El material es orgánico y se descompone en sólo 30 días

 

El biotecnólogo mexicano Axel Gómez Ortigoza fue reconocido recientemente por la revista MIT Technology Review en español, como uno de los innovadores menores de 35 de Latinoamérica en 2018 en la categoría de inventores.

El joven científico es ingeniero en biotecnología por el Tec. de Monterrey, campus Monterrey y declaró que Fungicel (nombre que recibe su biomaterial) es sustituto de espumas sintéticas que se produce de desechos agrícolas, principalmente paja, la cual es sometida por hongos.

“La paja se esteriliza y se muele, se vierte en una incubadora donde se agrega el hongo y en 15 días tenemos el biomaterial. El hongo sirve como un aglomerante natural, además secreta quitina y ello le da todas las propiedades, como absorber el impacto igual que el unicel, así como ser moldeable, aislante y retardante al fuego.

“El biomaterial es carbono neutral y se degrada naturalmente, puede ser usado como composta, y en 30 días se absorbe por la tierra y la nutre, tal como sucede por algas si va a dar al mar”. El innovador ingeniero explica que se encuentra en proceso de patente en México y EU la metodología de modificación genética del hongo para la producción Fungicel, cuyo proceso que es barato, muy eficiente y emplea mínimos insumos.

Los primeros productos fabricados con el material biodegradable fueron empaques para botellas de vino, e incluso se han hecho pruebas muy satisfactorias como protectores de electrodomésticos, tal como se emplea actualmente el unicel. “Lo que producimos ahora es material para interiorismo a manera de paneles, los cuales incrementan las cualidades acústicas de una habitación, además de que lo aísla térmicamente y lo protege del fuego.

“Trabajamos en mejoras del producto para modificar resistencia, impermeabilidad, que conduzca electricidad e incluso en que tenga color, olor y textura, es decir, sus propiedades organolépticas, para no gastar en pigmentos, aromatizantes o en presas para las texturas”, detalla Gómez Ortigoza.

El científico mexicano explicó que la empresa “Polybion”, creada junto a su hermano Alexis Gómez-Ortigoza, licenciado en administración financiera por la misma casa de estudios, cuenta con un cepario de más 20 especies de hongos que se alimentan de madera y que fueron colectados de bosques mexicanos.

Polybion ganó la competencia de pitch de INC Accelerator realizado en 2017 en por INC Monterrey, donde participaron 100 empresas de diversos rubros. Se trata del festival de emprendimiento e innovación más importante de Latinoamérica.

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